Jueves 15 de noviembre de 2018  

Buscando manteca de maní en Buenos Aires

Miércoles, diciembre 13, 2017
Por Redacción Diario 5
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Resulta raro que ningún jactancioso “tendenciador” haya intentado imponer la manteca de maní entre los gustos de los argentinos.

Extranjeros en Buenos Aires / Nos lo cuenta Oriana Pedone Sólo me tomó dos días para examinar el servicio de televisión por cable en mi homestay (alquiler en casa de familia) y encontrar mi nuevo canal favorito, Canal 56, uno de los dos canales de cocina principal de Buenos Aires. 

Hacia el final de mi primera semana en la cosmopolita ciudad, ví cómo una de las mujeres del Vive más simple! hizo un postre delicioso. Mientras ella untaba crema de vainilla para un pastel de chocolate esponjoso, pensé qué tan perfecto podía ser sin el sabor de la mantequilla de maní, con el clásico dulce de leche añadido en la parte superior. Este fue el único disparador que necesitaba para iniciarme en un nuevo deseo de obtener mantequilla de maní en Buenos Aires, Argentina.

Uno de los desafíos típicos al viajar a un lugar nuevo es la cocina. Nunca nada es lo mismo que en casa, incluso si se compra en el supermercado, los productos serán diferentes porque la comida por lo general varía. No es la diferencia de productos la que hace la parte más difícil del cambio. En realidad, la falta de productos resulta más difícil.

El día después de mi deseo inicial de mantequilla de maní, me aventuré a una de las cadenas de supermercados de la ciudad, Coto, en busca de esa proteína cargada de grasa. Mientras estaba parada entre una variedad de sabores de mermelada y marcas de dulce de leche, no pude encontrar una tarrina de mantequilla de maní a la vista. Después de una hora de parar en varios supermercados sin suerte, llegué a la conclusión de que la mantequilla de maní en ninguna parte podía ser encontrada.

Un par de días más tarde, con el ansia aún prevalente, entré en un local de alimentos saludables o Dietética, cerca de la casa de mi familia. Al mirar a través de los productos sin gluten y proteínas en polvo, las letras Manteca de Maní gritaban desde el estante. ¡La mantequilla de maní! Finalmente había encontrado la mantequilla de cacahuete! Aunque el nombre era diferente al de la mantequilla de cacahuete que mi madre siempre nombraba con su acento Barcelona, se trataba de mantequilla de maní, hasta la médula. Barrio Chino es el Chinatown de Buenos Aires y también es visitado para comprar artículos que no se pueden encontrar en otras partes de la ciudad. 

Las marcas y los artículos tales como Heinz ketchup, salsa Sriracha, M & Ms, salsa Tabasco y muchas opciones vegetarianas están disponibles en todas las tiendas de comestibles en el barrio. Esto es muy diferente de otros locales de comestibles de barrio, donde especias calientes no hay por ningún lado, no hay comidas vegetarianas específicas que dominen las estanterías, mientras que otros dulces, como M & Ms tampoco hacen acto de presencia. Aunque sabía que la mantequilla de maní sería muy fácil de encontrar en el Barrio Chino, me sorprendió ver algunas marcas que no había visto antes, en Buenos Aires. En breve, una mujer asiática me cobró en la caja registradora y curiosamente le pregunté por qué el Barrio Chino recibe tantas importaciones comparando con el resto de la ciudad. Ella me miró, un poco con sospecha al principio, y luego simplemente respondió: “Hay diferentes restricciones para este barrio con los otros en Buenos Aires”. Yo amablemente le agradecí y me fuí.

Buenos Aires, Argentina es un centro para los viajeros extranjeros y argentinos por igual, donde la cultura y la tradición se unen a la curiosidad internacional. No sólo es una gran ciudad. Buenos Aires, también se destaca en América del Sur como la “pequeña Europa” del continente. Conocida por tener muchos visitantes, la ciudad abarca el turismo, pero con cuidado mantiene un ojo en el negocio de importación y exportación. Buenos Aires ha sabido por mucho tiempo que tienen dificultades económicas y el actual gobierno ha trabajado para prohibir ciertas importaciones y exportaciones en el país desde febrero de 2012, con la esperanza de ayudar a impulsar la economía. 

Aunque hay mucha controversia sobre el tema, el hecho es que hay pocas importaciones en el país. La ciudad de Buenos Aires era un misterio para mí a la hora de la mantequilla de maní. Rápidamente llegué a la conclusión de que no se incluye en su dieta, por eso no estaba en los estantes. Finalmente conseguí manejarme en mis alrededores después de un mes en la ciudad y empecé a conocer que las tiendas de alcohol, el Barrio Chino y las dietéticas constituyen los únicos puntos de venta para comprar las importaciones o techos para ciertas cosas que no se pueden encontrar en ningún otro lugar. 

Mientras, me sorprendí al encontrar un tarro de mantequilla de maní en una tienda de licores, Estas observaciones se referían más a Buenos Aires que una simple extensión que falta en los estantes. Ese escrutinio ilumina la importación y exportación, las restricciones que hay en el país y cómo la ciudad parece encontrar resquicios para vender tales artículos “alternativos”. Tenía curiosidad por saber más.  Francisco Olivera es un conocido economista que redacta para el diario La Nación, de Buenos Aires. Escribe sobre la economía del país y la participación del gobierno sobre ciertas cuestiones. Ya para el año 2013, Olivera ha tenido 33 artículos publicados. Me contacté con Olivera a través de mi profesor, Nicolás Cassese, editor de la revista Brando de Buenos Aires. 

Mientras que Olivera no tenía ninguna información acerca de la mantequilla de maní, en concreto, fue muy útil poner en perspectiva las restricciones a la importación frente a las exportaciones. “Las restricciones a la importación no se escriben, y hay más de una restricción establecida de  palabra por Moreno”, Olivera comenzó a decirme por correo electrónico. Se refiere a Guillermo Moreno, quien, hasta 2013, fue secretario de Comercio Interior en el gobierno argentino. Figura polémica para Argentina y Buenos Aires, Moreno ha tenido una fuerte influencia en la economía de la Argentina desde que asumió el cargo en 2005. “Debido a que las restricciones no están escritas, el grado de discrecionalidad es extremadamente alto. Para que pueda haber importación, lugares como los grandes supermercados deben exportar otros productos a un valor similar. En el caso de las dietéticas, no creo que vayan a tener las facilidades para importar y exportar más. 

Grandes supermercados como Coto no han importado productos  de los que no se interese el público. Básicamente, la importación de ellos sirve como un suplemento. ‘Cuando leí y traduje lo que Olivera me explicó, todo comenzó a tener sentido. Supermercados como Coto no tienen interés en vender mantequilla de maní, porque nadie la compra. Al final, importarlo le costaría a la tienda más que no hacerlo. Las dietéticas, por otro lado, no siguen las mismas reglas de importación porque deben exportar a algo similar valor y no tienen las facilidades para ello. Mientras que para importar productos, tiene sentido que vengan con una etiqueta de precio más alto.

Aquí cierra Oriana Pedone su primer capítulo referido a la búsqueda de mantequilla de maní en nuestra ciudad, pero continuará su investigación y su búsqueda.

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